2011/10/13

マイケル・モーズリー、ジョン・リンチ『科学は歴史をどう変えてきたか: その力・証拠・情熱』

一般向けの科学史の書籍では、どうしても大発見に焦点を当てて、その発見を分かりやすく伝えるというスタイルになりがちです。その様な傾向の中にあって、マイケル・モーズリー、ジョン・リンチ(著)『科学は歴史をどう変えてきたか: その力・証拠・情熱』は、邦題から受ける印象とは異なり、「何が科学の歴史を変える原動力になってきたのか」という観点から科学史を描き出しています。

科学の歴史を語ろうとすると、偉大な科学者による大発見や大変革、あるいは彼らが天賦の才を発揮したときの話が中心になりがちだ。しかし、実際にはそこに至るまでの物語やその後の物語、そして歴史的な背景があるのだ。科学は何も無いところからは生まれない。科学は象牙の塔に閉じこもってはいないのだ。科学はその成果を実践する社会の一部であり、そしてその社会とは、政治、人格、権力、情熱、利益などが錯綜する場である。だからこの物語をひもとくと、政治情勢や宗教的風土の重圧を、共に生きる人々と同じように受けながら研究活動を行なっていた科学者たちに出会うことになる。その様な背景を知ることによって初めて、その時その場で何故のその偉業が達成されたのかを知ることが出来るのである。

(本書p.9)

本書では科学史という縦の流れだけでなく、それぞれの時代の社会の中での科学という、横の広がりからも科学の歴史を捉えています。それにより、なぜその様な大発見がその場、その時になされたのか、逆に何が発見を阻害していたのかが理解できるようになっています。私は、ある出来事に至る縦の事象の連なりだけでなく、社会などの横の広がりを同時に見ることなしには、歴史は理解出来ないと考えています。日本に「Science」が「科学」として入ってきたのは、そのような重圧の最も大きかった時期を過ぎ、その立場がある程度確立されてからですから、その成立史を知ることは科学への理解を深めるためにも役に立つはずです。

目次

はじめに
淡いブルーの点
科学の今/その場、その時/カネ/性格/幸運/反常識
1 宇宙
そこには何があるのか
皇帝の王宮/怒りっぽいデンマーク人/天体のハーモニー/確信/円の中の円/貧しい数学者/ポーランドの修道士/宇宙の神秘/頭脳の邂逅/95の論文/ケプラーの法則/オランダ人の眼鏡/完璧な視界/科学の父/大航海時代/賭け/重力/不変の法則/カネを追え/ビッグバン/不確実性
2 物質
世界は何でできているのか
原子/笑う哲学者/錬金術/17世紀/化学革命/プリーストリーの空気/晩餐会/気球戦争、ガス戦争/分解/革命/ロマンティックな科学者/合成の時代/世界大戦/頭の中にあるもの/謎めいた放射線/原子/大聖堂の中のハエ/大量消費社会/未来
3 生命
私たちはどうやってここまで来たか
有用植物/分類/地質屋スミス/骨格の復元/絶滅/何歳?/熱い岩/悠久の時の流れ/進化の痕跡/長い首/生存競争/自然淘汰/ダーウィンを超えて/世界を変える/大陸のジグソーパズル/冷戦がもたらしたもの/生と死/偶然の生き残り
4 エネルギー
無限のエネルギーを手に入れられるのか
水の社会/オランダの風/永久運動/満月の人たち/電気、電気、電気/蒸気/特許の威力/蒸気の時代/ヴィクトリア時代と効率性/電気を発する魚/情報の流れ/実験と実践/個人的エネルギー/電流戦争/放射能の不思議/理論の猛追
5 人体
生命の神秘とは
解剖学者/死体解剖/機械としての人体/実験重視/生命とは/化学の誕生/ホルモンの時代/細胞/微小生物/医師による死/細胞の内部/DNAの時代/DNAとは/生命の神秘
6 脳
私たちとは
古代エジプト人の考え/脳が研究対象に/死体と生体の観察/暗黒の時代へ/新たな希望/明らかにされる脳/啓発された心/感情の再登場/何が潜むのか/部分、部位/網の目/新世紀の開拓者/これから

本書を読んで思ったこと。やっぱり社会的な要請と何らかのつながりがないと科学研究の資金獲得は難しいですね。科学者はすべからく実用に直結した研究をすべきというわけではなくて、その研究分野の成果物を利用している産業が盛んであれば、自ずととその分野での科学研究へも資金が流れていくということです。資金が無限にあるわけではない以上、科学の分野間での資金獲得競争もあるわけでして、そうなると裾野の広い分野のほうが支持者が多くなるのは当然のことですから。